Не кофе единым: как чай влияет на когнитивные функции

Редактор:  Мария Боровских
17.02.2024
просмотров 2007

«Купрум», подскажи: как чаи влияют на самочувствие? Поможет ли чай сконцентрироваться и взбодриться?

Кратко. Традиционные ферментированные чаи и правда могут влиять на наши когнитивные функции. Они помогают нам сосредоточиться на задаче и в то же время оставаться расслабленными и спокойными. 

Подробно. Общество приписывает современному человеку пить с утра кофе, чтобы взбодриться, а вечером — чай, чтобы успокоиться. И если с эффектом кофе все более-менее прозрачно, то чай, оказывается, не так прост. Он может и успокаивать, и бодрить, а кто-то даже «пьянеет» от пуэра. Разберемся, что по этому поводу говорит наука и каково влияние чая на организм. 

Сразу оговоримся: здесь мы будем обсуждать традиционные ферментированные чаи — их свойства отличаются от свойств травяных чаев и декофеинизированных чаев. Особенность ферментированных чаев в том, что в процессе их изготовления листья взаимодействуют с микроорганизмами — это меняет химические свойства чая, его вкус и запах. 

Что такого ученые нашли в чае, что может влиять на когнитивные функции?

Полифенолы: флавонолы, теафлавины и катехины

Особенно ученых интересует в контексте чая катехин EGCG. В одном исследовании с использованием ЭЭГ испытуемых разделили на две группы. Участники первой группы пили чай с содержанием EGCG, другой группе дали похожее на вкус и цвет плацебо. 

После чаепития испытуемым надели на головы шапочки с электродами и попросили выполнять задания. На электроэнцефалограмме ученые увидели в «чайной» группе рост альфа-, бета- и тета-активности, по сравнению с группой плацебо, — эти волны мозга отражают спокойное и в то же время сосредоточенное состояние. Спокойствие и снижение уровня стресса отметили и сами испытуемые. 

Теанин 

L-теанин способен проходить через гематоэнцефалический барьер — то есть попадать в мозг через кровоток. Проникая в мозг, он способен влиять на центральную систему управления стрессом — гипоталамо-гипофизарно-надпочечниковую систему. Там он нажимает на нужные «рычаги» и снижает уровень гормона кортизола и реакцию на стресс. 

Причем ученые считают, что L-теанин способен «успокаивать» мозг выборочно — только те его участки, которые не нужны для выполнения текущей задачи. Так мы можем сконцентрироваться на том, что важно, и меньше обращать внимание на не относящийся к задаче «шум». 

Кофеин 

Исследования показывают, что теанин в сочетании с кофеином может на какое-то время улучшать эффективность нашей рабочей памяти и скорость реакции. Правда, пока что неизвестно, как кофеин взаимодействует с катехином EGCG, о котором мы говорили выше. 

Замашки у чая нехилые: отдельные исследования приходят к выводу о том, что регулярное потребление чая может защитить нас от деменции. 

Одно из таких исследований сравнило пожилых людей, которые регулярно пили чай, с теми, кто не пил. Те, кто выпивал хотя бы одну кружку чая в неделю, лучше справились с заданиями на рабочую память и обработку информации. Правда, употребление чая, его количество и концентрация никак не контролировались — поэтому и к выводам мы бы относились скептически. Кстати, употребление кофе таких эффектов не показало: шах и мат, кофеманы!

Возможное объяснение таких «волшебных» эффектов чая — нейропротекторные, то есть защитные, свойства знакомых нам катехина и теанина. В теории катехин EGCG поддерживает здоровье кровеносных сосудов мозга, а L-теанин может способствовать его пластичности. 

Дисклеймер: чашка чая против деменции и СДВГ звучит заманчиво, но не стоит использовать пуэр или габу для лечения когнитивных нарушений. Скорее стоит отнестись к этому как «совместить приятное с полезным», нежели паковать чемоданы чаем и лететь в горный Тибет лечиться чайными церемониями. Если вы заметили у себя трудности с концентрацией, проблемы с памятью или другие когнитивные нарушения, нужно обратиться к врачу. 

Как вы оцениваете статью?

Непонятно

Комментарии (0)