Купрум - о здоровье простым языком

Чем пахнет старость

25 марта

У животных запахи помогают определить, что за особь появилась рядом, какого она пола, не родственница ли она, не пришло ли время с ней спариться и какого она возраста. Кажется, люди тоже что-то из этого умеют.

Кожа выделяет пахучий альдегид

Кожа — это барьер между нашим нежным телом и внешней средой. В ней есть потовые и сальные железы. Потовые выделяют пот, благодаря которому организм контролирует терморегуляцию. Сам пот состоит из воды и солей и ничем не пахнет. Чтобы он запах, нужны бактерии, которые живут на коже, питаются потом и вырабатывают пахучие соединения.

Сальные вырабатывают кожное сало — маслянистое жировое вещество, которое увлажняет кожу и защищает от патогенов. В его составе жирные кислоты, набор которых меняется с возрастом. Бактерии на коже закусывают и ими, а кислоты сами собой окисляются на воздухе. В результате образуются разные летучие соединения, одно из которых — ненасыщенный альдегид ноненаль. С годами его образуется все больше.

Ноненаль впервые обнаружили в японском исследовании 2001 года. 22 человека в возрасте от 26 до 75 лет три ночи подряд надевали специальные рубашки, которые впитывают все, что выделяет кожа. Затем исследователи вырезали из рубашек прямоугольные кусочки ткани и исследовали состав компонентов запаха тела. Оказалось, что 2-ноненаль встречался у людей старше 40 лет и его количество увеличивается с возрастом. Но его совсем не было в группе младше 40 лет. Поэтому авторы работы предположили, что 2-ноненаль и отвечает за характерный старческий запах. Но это не точно.

Спустя семь лет в другом исследовании авторы усомнились в существовании 2-ноненаля у пожилых. Они также собрали 25 человек от 19 до 79 лет, раздали футболки и предложили поделать в них легкие физические упражнения. Потом собрали с них пот, отдельно взяли с кожи спины и предплечья и описали все молекулы, которые смогли обнаружить. По их результатам, 2-ноненаля в кожных выделениях людей старше 40 лет не было. Зато у них было замечено большее количество диметилсульфона, бензотиазола и нонаналя — родственного ноненалю альдегида.

Исследователи предположили, что в японской работе о запахе стариков результаты могли быть интерпретированы без поправки на японскую культуру, в которой принято скрывать признаки старения, и диету, в которой много морепродуктов.

Но говорят, что пахнет он нормально

Каким бы ни было вещество, старческий запах, похоже, существует. В одном из самых известных исследований изменения запахов тела с возрастом добровольцы нюхали подмышки пожилых (75–95 лет), средних (45–55 лет) и молодых (20–30 лет) людей. Чтобы собрать материал, испытуемым раздали специальные впитывающие подушечки. Они закрепили их на пижамы и спали так пять ночей. На время эксперимента их попросили отказаться от шампуней и гелей с яркими запахами, а также они не пользовались духами и не курили.

После пяти ночей подушечки отправили в лабораторию. Там их ждали добровольцы, готовые помещать свои носы в необычные предметы, чтобы оценить возраст по запаху. Оказалось, что старческий запах отличить проще всего.

В этом же исследовании волонтеры оценивали субъективные ощущения от запахов. Вышло вот что: запах людей старше 75 назвали «менее интенсивным и менее неприятным», чем запахи участников молодого и среднего возраста. Кстати, по оценкам участников, хуже всех пахли мужчины среднего возраста.

Возможно, что люди так воротят носы от запаха старости, потому что он ассоциируются со смертью и немощностью. Так-то 2-ноненаль — ключевой компонент в аромате пива и добавляет немного в знакомый запах гречки.

Возможно, дело в старых вещах или новых болезнях

Запах стариков может быть больше связан с гигиеной, диетой или сопутствующими болезнями. У пожилых слабеет обоняние, поэтому они не всегда могут понять, что пришло время принять ванную. К тому же, регулярно следить за гигиеной может быть сложно чисто физически.

Другой вариант — смена диеты. Некоторые острые или пахнущие продукты, например чеснок, лук, карри, вызывают изменения телесных запахов, потому что организм при их расщеплении выделяет сероподобные соединения. А они вступают в реакцию с веществами из пота и меняют запах.

Может быть, бабушка до сих пор хранит свое платье с первых танцев, а дед не хочет расставаться с шерстяным одеялом времен «оттепели». Старые вещи пылятся, сыреют и со временем начинают источать затхлые запахи, которые наполняют дом.

Запах тела меняется от разных хронических болезней. Например, при сахарном диабете изо рта и от кожи пахнет ацетоном.

Не будьте слишком брезгливы к пожилым родственникам, возможно, они просто не замечают, что дома давно не проветривали, или забыли, что сами давно не мылись. А для вас это может быть поводом почаще приезжать, чтобы открыть окошко и поговорить о жизни.

Комментарии (0)