Как относиться к новостям про мутации нового коронавируса

Почти год мы живем с пандемией коронавируса. Казалось бы, чем испугать людей, переживших тот апрель или май? Мы уже привыкли к ежедневной статистике, не проверяем, сколько там миллионов в мире переболело. И все равно почти каждый день появляются новости, способные испугать. Вот, например, про мутации в норках или особо опасные варианты вируса в Испании. СМИ часто не думают о причинах, цепляются за пару строчек в научной статье и выдают сенсацию. Мы же решили помочь вам понять, что значит «новый вариант коронавируса» и как относиться к новостям про мутации спокойно.

Что означает мутация для вируса

Мутация — это изменение в генетическом материале, в случае SARS-CoV-2 это РНК. Такие изменения — естественный процесс. Это не значит, что вирус приобретет сверхсилы. Большинство мутаций отрицательно сказываются на самом вирусе, поэтому они не приживаются и исчезают естественным путем.

Но если все же изменения в генетическом материале вируса приживаются, получается новый ВАРИАНТ вируса, или филогенетическая линия (не надо путать с новым вирусом, это лишь вариант старого). Такие изменения могут быть даже полезны для человечества. Ученые секвенируют (расшифровывают геном) разные варианты вируса и анализируют полученные последовательности генетического материала, чтобы отследить распространение вируса по земному шару.

Ранее мы уже рассказывали об исследовании, где ученые восстановили историю возникновения и распространения вируса SARS-CoV-2 в России. А подробнее узнать, зачем расшифровывать геном вируса, можно в интервью «Зачем знать генетику эпидемии?».

Данные, которые ученые получили уже сейчас, говорят о том, что коронавирус SARS-CoV-2 накапливает в своем геноме только две однобуквенные мутации в месяц. Такая скорость изменения примерно в два раза меньше, чем у вируса гриппа, и на четверть, чем у ВИЧ.

Но вирус все же меняется, будет ли он быстрее распространяться?

Еще в апреле 2020 года был опубликован препринт исследования (препринт — статья, еще не прошедшая рецензирование), где ученые обнаружили изменения в гене, кодирующем белок-спайку, который помогает вирусным частицам проникать в клетки. Вирусологи назвали это мутацией D614G. В документе говорится, что D614G представляет собой форму SARS-CoV-2, которая быстрее распространяется.

Такое утверждение насторожило многих ученых, поскольку еще не ясно, зависит ли быстрое распространение линии D614G от мутации или все же на это влияют другие причины. Но общественность быстро встревожилась, чему способствовали СМИ. Хотя многие новостные статьи ссылались на само исследование и содержали предостережения ученых о том, что не стоит делать поспешных выводов, в некоторых заголовках говорилось, что вирус мутирует, становясь более опасным. Утверждения ученых были переформулированы в рецензируемой версии статьи, опубликованной в журнале Cell в июле.

Осенью 2020 года был опубликован препринт исследования, в котором ученые рассказывают об одном из вариантов нового коронавируса. Этот вариант появился еще в начале лета, предположительно в Испании, и с тех пор распространился во многие европейские страны. В СМИ вновь быстро разлетелась не совсем корректная новость о заразном испанском варианте вируса. Новый вариант действительно есть, но нельзя сказать, что он опаснее других вариантов. Он быстро распространился, но не ясно, произошло это из-за мутации или же высокая заболеваемость в Испании и распространение связано с туристическим потоком летом.

А как же история про норок? Их убийство оправдано?

После того, как были опубликованы генетические и экспериментальные данные о кластере мутаций SARS-CoV-2, циркулирующем среди норок и людей, в Дании объявили о планах прекратить разведение норок в обозримом будущем и убить около 17 миллионов животных. Такое заявление вызвало возмущение и дебаты о законности действий.

Что говорит наука? Ученые, изучившие данные, говорят, что сами мутации не вызывают особого беспокойства, потому что мало доказательств того, что они позволяют вирусу легче распространяться среди людей, делают его более смертоносным или ставят под угрозу терапию и вакцины.

Но в то же время уничтожение животных, вероятно, необходимо, учитывая быстрое и неконтролируемое распространение вируса среди норок. Это делает животных массовым источником вируса, который может легко заразить людей. Одна мутация, связанная с норкой, распространилась среди людей — мутация Y453F. Она кодирует изменения в белке-спайке вируса. Эту мутацию обнаружили примерно в 300 последовательностях, полученных от людей из Дании и Нидерландов. Но пока что не понятно, произошла ли эта мутация от норки или же животное заразилось этой линией от человека.

Вы, конечно объяснили, но что мне делать?

Сохранять спокойствие. Мутаций коронавируса, о которых пишут в СМИ, не стоит бояться, а вот соблюдать меры профилактики нужно:

Если вы устали от пугающих новостей, отключите новостные приложения, рассылки, не листайте ленту. Можно на сутки отключить телефон и провести «информационный детокс». А если у вас есть вопрос, касающийся здоровья, можно написать нам. А мы постараемся разобрать его по науке.

Комментарии (0)

Выбор редакции