Как победить страх смерти

16 апреля
3086 просмотров

Большинство людей нормально относятся к смерти: говорят о ней с близкими, навещают больных друзей, ходят на похороны, пишут завещания. Но некоторым страх смерти отравляет жизнь. Они не могут смотреть фотографии, потому что видят, как стареют со временем, не отмечают дни рождения, не могут читать новости, напоминающие о смерти. Что им предлагает наука?

Пожилые не меньше молодых боятся смерти

Согласно опросам, 20% американцев боятся или очень боятся смерти, а 39% переживают, что умрут любимые люди. Страх смерти беспокоит не только молодых, но и пожилых: одно тайваньское исследование показало, что он не уменьшается с возрастом. Людей пугают боль и страдания при смерти, неизвестность, небытие, потеря контроля: жизнь ведь можно контролировать. А еще боятся, что будет с любимыми после их смерти.

У людей отдельных профессий, например некоторых медицинских работников, страх смерти сильнее, чем у остальных. Сильнее он и у людей с хроническими и неизлечимыми заболеваниями, например с ВИЧ или раком. Страх смерти мучает многих пациентов с тревожными расстройствами, хотя при одних состояниях он встречается чаще, чем при других. Например, люди с депрессией, паническим расстройством и ипохондрией чаще боятся смерти, чем пациенты с социальными фобиями и с генерализованным тревожным расстройством.

Смерти боятся тревожные пациенты, люди, которые часто сталкиваются с ней на работе, больные серьезными болезнями. Но бояться могут и здоровые люди. Тогда фобия мешает им жить. Здоровый страх смерти заставляет нас пристегнуться ремнем в машине и отдернуть руку от клетки с крокодилом. Но иногда он настолько силен, что человек боится выйти на улицу за хлебом.

«Если осознание своей смертности заставляет нас больше ценить жизнь и чаще задаваться вопросом о том, что важно для нас, это неплохо. Но бывают и негативные последствия. Страх смерти может лежать в основе многих других фобий и расстройств: авиафобии — боязни летать на самолетах; тревоге о здоровье — страхе заболеть тяжелой болезнью; панических атак».

Таблетки от страха не существует, но есть психотерапия

Несмотря на то, что страх смерти довольно распространен, нет ни тестов по его выявлению, ни крупных исследований по его лечению, ни официальных рекомендаций для пациентов.

Чтобы справиться со страхом смерти, чаще всего обращаются к психотерапии. В научных публикациях описано лечение разными ее видами, например терапией достоинства1, систематической десенсибилизацией2 и даже юмористической терапией. Для раковых больных есть эффективная методика краткой индивидуальной психотерапии «Управление раком и осмысленный образ жизни» (Managing Cancer and Living Meaningfully, CALM).

В одном канадском эксперименте 39 ипохондриков, 93% которых очень боялись умереть, лечили когнитивно-поведенческой терапией в течение 14 недель, и этот опыт оказался эффективным. При обсессивно-компульсивном расстройстве результат принесла когнитивная терапия снижения опасностей. В исследовании с участием одного человека с паническим расстройством эффективной оказалась трехнедельная экзистенциальная терапия.

1 Краткое интервью психотерапевта с серьезно больным пациентом, которое состоит из девяти вопросов. Техника позволяет сосредоточиться на самых важных вещах, которые были в жизни.

2 Метод поведенческой терапии, основанный на систематическом уменьшении чувствительности человека к предметам, событиям или людям, вызывающим тревожность и фобии.

Что предлагает психотерапия

Когнитивно-поведенческая терапия обычно направлена на то, чтобы помочь пациентам перестать избегать всего, что связано со смертью, намеренно сталкивая их с триггерами в жизни и воображении. Например, врач может дать пациенту такие задания: написать завещание или некролог самому себе, спланировать собственные похороны, сходить на кладбище или в больницу, написать рассказ о своей смерти либо смерти любимого человека.

Полезно будет смотреть фильмы и читать книги о смерти: например, рассказ Льва Толстого «Смерть Ивана Ильича», фильм «Смерть на похоронах». Но если у человека депрессия, у него появляются мысли о суициде, безусловно, сначала доктор будет работать с ними, а уже потом с самим страхом.

Другой важный компонент лечения включает сокращение визитов к врачу для проверки здоровья и уменьшение навязчивых действий, связанных с безопасностью, например частого мытья рук, проверки электрических розеток и газовых колонок. Люди со страхом смерти могут постоянно измерять давление, вес, изучать состояние кожи.

Обычно психотерапевт просит их вести дневник. Сначала уровень тревожности повышается у многих, но затем постепенно падает. Так человек, считавший родинки на теле шесть раз в день, начинает делать это раз в неделю.

В когнитивно-поведенческой терапии важно переосмыслить убеждения человека о смерти. Например, такое убеждение, как «моя смерть навсегда разрушит жизнь моих детей», можно заменить установкой «мои дети будут расстроены, но большинство детей справляются с потерей своих родителей».

Поведенческие эксперименты также могут оказаться полезными, поскольку дают возможность проверить свои связанные со смертью убеждения. Например, убеждение «если я умру, мой партнер не справится и моих детей отправят в детский дом» можно напрямую проверить, оценив, как семья будет выживать в случае гипотетической смерти пациента. Проведение эксперимента эффективно и при панических атаках: намеренное учащение сердцебиения или провоцирование головокружения наглядно показывают человеку, что он не умрет, если испытает их в следующий раз.

В ходе лечения врач не только борется с пугающими мыслями, но и уделяет внимание простым радостям и здоровому образу жизни. Важная часть терапии — профилактика рецидивов: человек должен быть готов к тому, что кто-то из родственников заболеет или любимая собака умрет.

Экзистенциальная терапия перекликается с когнитивно-поведенческой и предлагает задачи, которые помогают научиться нейтрально принимать тему смерти, например ярко визуализировать собственную смерть. Еще одно полезное упражнение, которое помогает принять мысль о смерти, — написать текст для надгробия. Оно косвенно решает и другую экзистенциальную проблему, поскольку побуждает пациентов задуматься о том, что для них важно и чем бы они хотели запомниться другим.

Вера Красноперова, психолог: «Дневник автоматических мыслей — классическая когнитивная техника, когда человек спрашивает себя, какие чувства у него возникают и из-за каких мыслей они появляются. Потом пациент с врачом вместе разбираются в этих мыслях, разыгрывают самые страшные сценарии и смотрят когнитивные искажения. Например, человек уверен, что друзья не пишут ему, потому что с ним стало сложно общаться из-за его болезни, или думает, что ему не становится лучше, хотя врачи уверяют, что все идет хорошо. Такие мысли нужно отлавливать и приближать их к реальности».

При тревоге о здоровье мы часто преувеличиваем вероятность худшего исхода, предполагаем, что не справимся и нам никто не поможет, чрезмерно много внимания уделяем своему здоровью, что само по себе поддерживает тревогу.

Если вы испытываете сильный страх смерти, спросите себя, к чему приводит этот страх. Что вы из-за него делаете или не делаете? Может быть, избегаете ходить в какие-то места? Или часто читаете про здоровье и посещаете разных врачей? Подумайте, помогает ли это поведение справиться со страхом. Краткосрочно, наверное, да, успокаивает. Но в долгосрочной перспективе? Не ходите ли вы по одному и тому же замкнутому кругу?

Иногда проще всего (хотя и очень сложно одновременно) начать с того, что мы можем контролировать: со своих действий. Невозможно взять и перестать бояться, но можно не дать этому страху заполнить все ваше время избеганием, осторожностями и перепроверками. Попробуйте определить непродуктивные действия, к которым вас подталкивает страх, и постепенно отказываться от них, принимая пугающие мысли и неопределенность. Если это слишком тяжело, можно обратиться к специалисту.

Помимо принятия и изменения действий, можно спросить себя: если бы страх смерти не влиял на вас так сильно, что бы вы хотели делать в своей жизни, что для вас ценно и осмысленно. Переводите фокус внимания на эти ценности. Например, страх подталкивает вас нервно читать новости про здоровье, а рядом ваш ребенок или партнер хотят с вами пообщаться. Напомните себе, что испытывать страх нормально, но сейчас ничего ужасного не происходит, и переводите внимание на то, что важного есть сейчас в настоящем.

Комментарии (0)