Болеют ли животные раком

София Меньшикова
27 августа

София Меньшикова, врач-онколог, авторка телеграм-канала @OncologyFellow

Рак ― это общее название для группы различных заболеваний, в основе которого лежит нарушение генетического аппарата одной-единственной клетки. Еще это крайне табуированное заболевание, мифов о котором больше, чем следует.

Есть миф, что онкология ― явление современное, спровоцированное нездоровой окружающей средой и, соответственно, свойственное только людям. Это не так. Все живые организмы, у которых больше чем одна клетка, могут страдать от злокачественных новообразований. Люди, животные, растения.

Год назад в престижном международном медицинском журнале The Lancet была опубликована статья, что ученые диагностировали рак у динозавра. Это была остеосаркома ― злокачественное новообразование кости возрастом 75–77 млн лет. И это не первая находка такого рода: еще в 1999 году в том же The Lancet был описан случай метастатического рака у динозавра. То есть мало того что эта болезнь бывает у животных, так и животные родом из мезозоя.

Это, кстати, не всё. В дикой природе есть вид животных, которые буквально вымирают от рака. Речь идет о тасманийских дьяволах, сумчатых млекопитающих из Австралии. С 1996 года от рака погибли 80% особей ― и этот рак они передают друг другу сами.

Болезнь, из-за которой вид оказался под угрозой, называется лицевая опухоль тасманийского дьявола. Она передается через укусы, но, как ни удивительно, это не инфекционное заболевание. Так получилось, что тасманийские дьяволы живут на небольшой территории, за которую активно воюют друг с другом. По этой же причине у них высокий процент близкородственных скрещиваний, а это значит, что животные очень друг на друга похожи и с укусами подсаживают друг другу опухоль, с которой их иммунитет почти не борется, ведь она очень похожа на их собственный рак. Впрочем, как оказалось, иммунотерапия вполне способна справиться с этой проблемой.

Кстати, однажды жертвами мифа о раке и животных стали и ученые, только наоборот. Российские ученые исследовали голых землекопов ― грызунов-долгожителей ― и пришли к выводу, что эти животные не способны заболеть раком. Якобы голые землекопы приспособились подавлять пролиферацию клеток на начальном этапе. Из-за этих научных публикаций журнал Science даже назвал голого землекопа Vertebrate of the Year (позвоночным года) в 2013-м. Правда, спустя несколько лет онкологические заболевания все же нашли у этих грызунов. Вероятно, все дело в том, что голые землекопы живут до 30 лет и нужно очень долго за ними наблюдать, дожидаясь, пока кто-то из них заболеет раком.

Конечно, все эти примеры с динозаврами, дьяволами и землекопами ― уникальные. Но самые обычные животные ― домашние собаки и кошки ― тоже болеют раком. Их заболевания очень похожи на наши, например у них бывает рак молочной железы, по поводу которого они также могут получать химиотерапию. И дело здесь, разумеется, не в том, что наши животные переняли наши привычки и живут в канцерогенных городах. Просто рак ― по большей части болезнь возраста, а наши котики в условиях, где у них есть доступ к пище и медицинскому обслуживанию, доживают до старости и, соответственно, свойственных ей болезней.

Комментарии (0)