Аллергии возникают, потому что мы слишком чистые?

11 марта

Эта идея называется гигиенической гипотезой. Согласно ей городской образ жизни с поклонением чистоте и стерильности приводит к тому, что иммунная система детей не учится видеть разницу между опасными и неопасными раздражителями. Из-за этого возникают аллергии.

Вот как связаны аллергии и иммунная система: организм встречает безобидный аллерген как потенциально опасное тело. Иммунитет реагирует на него примерно так же, как на бактерию или вирус: вырабатывает антитела, выбрасывает гистамин, лейкотриены и другие соединения, которые вызывают воспаление. Но, в отличие от реакции на простуду, когда после победы над вирусом иммунитет успокаивается, с аллергеном он готов бороться до бесконечности.

Гигиеническая гипотеза

В 1989 году гигиеническую гипотезу сформулировал ученый Дэвид Стрэчен. Он заметил, что у детей из больших семей, у которых есть старшие братья и сестры, реже проявляется аллергия на цветение (поллиноз) и экзема. А затем предположил, что аллергию предотвращает то, что младшие часто и много встречаются с микробами и вирусами своих братьев и сестер.

В 1991-м в другом исследовании сравнили распространенность астмы и аллергий у детей Западной и Восточной Германии. Генетически популяция однородная, а вот социально-экономически — разная: до 1990 года между регионами стояла Берлинская стена. Предполагали, что в более промышленной и бедной Восточной Германии будет больше детей с аллергиями. А оказалось все наоборот: астма и аллергии встречались у них реже.

Современные исследования подтверждают, что дети из больших семей, из сельской местности, с животными меньше заболевают астмой и аллергиями. Это же показывает и статистика: доля аллергиков на Западе и в США сильно подросла за последнее столетие.

Зачем иммунной системе тренировки

У ребенка, который еще не родился, иммунная система подавлена: с внешними «врагами» пока борется мама. Но после рождения иммунной системе малыша придется работать самостоятельно. Чтобы она стала сильной и развитой, ребенок должен подвергаться воздействию микроорганизмов. Это происходит естественно: когда малыш проходит по родовым путям, когда его впервые кладут на грудь матери или выносят на улицу, его организм заселяется определенными бактериями и микроорганизмами. Большинство из них не опасны и формируют уникальный микробиом ребенка.

Развитие иммунной системы малыша похоже на тренировку. Чтобы фигуристы делали тройные тулупы, им нужно сначала научиться ездить вперед-назад, тормозить, поворачивать, освоить одинарный тулуп, двойной, добраться до тройного, а между этим тысячу раз упасть и сделать неправильно. Без тренировок не будет результата.

Так же с иммунной системой. Чтобы бороться с инфекцией, она должна ежедневно отбиваться от более слабых угроз. Это учит организм отличать вредные вещества, на которые нужно скорее реагировать, от безвредных, на которые можно даже не обращать внимание.

Причем тут аллергия? Аллергия — это гиперреакция организма на безвредный аллерген вроде пыльцы или орешка. Согласно гигиенической теории, если среда стерильна, иммунная система не учится запускать адекватные механизмы защиты. Поэтому она чрезмерно компенсирует отсутствие тренировок, вызывая аллергическую реакцию на что-то безопасное.

Гигиеническая гипотеза подтверждается на математических моделях и на опытах с животными. Так, например, ученые сравнили концентрацию иммуноглобулинов E и G — маркеров аллергической реакции — у лабораторных мышей и крыс и их диких сородичей. У диких животных уровень иммуноглобулинов был выше. Исследователи предположили, что это из-за их более богатого опыта столкновения с угрозами в природе. Для диких грызунов это защитная реакция на окружающую среду.

Также исследования показывают связь между частотой аллергий и уровнем бактериального эндотоксина в доме. Чем его меньше, тем более вероятны астма и аллергия. Эндотоксины появляются после распада бактерий. Их молекулы действуют на рецептор TLR4 на некоторых иммунных клетках и запускают тренировку.

Теория «старых друзей»

Исследователи природы аллергий пошли еще дальше и на основе гигиенической гипотезы придумали теорию «старых друзей». «Старые друзья» — это микроорганизмы, вирусы, паразиты, гельминты, которые тысячелетиями эволюционировали вместе с людьми. Для иммунной системы они как полигон для тренировок перед реальной угрозой.

Но за последние столетия контактов со «старыми друзьями» стало меньше. Люди стали жить лучше: мы переехали в города из сельской местности, используем центральное водоснабжение, принимаем антибиотики, дезинфицируем каждый угол и моем асфальт с моющими средствами. Ученые, которые поддерживают теорию «старых друзей», полагают, что из-за этой стерильности мы уничтожаем микроорганизмы, помогающие развивать устойчивость к аллергенам.

В одном исследовании сравнивали проявления аллергии у школьников российской и финской частей Карелии. Этот регион считают идеальным для исследований, потому что генетические факторы во многом похожи, а социально-экономические условия, уровень жизни, диета, активность отличаются. В российской части Карелии большинство живут в сельской местности, в финской — в городе.

В 2003 году исследователи собрали данные об аллергиях у 98 финских и 82 российских детях. Спустя десять лет сделали то же самое, а еще взяли мазок микрофлоры с кожи и слизистой оболочки. Оказалось, что астма, поллиноз, экзема, ринит — все это друзья аллергии — встречаются в Финляндии в 3–10 раз чаще, чем в России, и за десять лет этот разрыв не уменьшился.

Микрофлора кожи и слизистой также очень отличалась, причем у российских участников она была сильно богаче. Исследователи предположили, что, возможно, высокая численность и разнообразие микроорганизмов защищает жителей России от распространения аллергий.

Отказываться от мытья рук не нужно

Проблема роста астмы и аллергий не в гигиене конкретного человека. Если ребенок не будет мыться, это не значит, что аллергия пропадет. Если будущие родители перестанут убираться в квартире, это не снизит риск аллергии у малыша. Личная гигиена очень важна. Вспомните, что основное средство профилактики коронавирусной инфекции и множества других — мытье рук. А из-за чистой воды и центральной системы водоснабжения люди перестали умирать от кишечных инфекций.

У аллергии генетическая природа. То есть наличие некоторых генов, полученных от родителей, повышает шанс развития аллергии. Но запустятся эти гены или нет, зависит от сочетания внешних факторов. В крупных развитых городах сочетание не очень удачное. Гигиеническая гипотеза характеризует не конкретную семью, а скорее общество, в котором она живет.


Критики гипотезы гигиены говорят, что в развитых странах больше аллергий, потому что у них больше возможностей диагностировать аллергии. Но придираются они скорее к названию, которое можно трактовать как «если не мыться, не будешь болеть». Вместе с этим они соглашаются, что ограждать себя от разумного количества грязи не стоит. Дайте возможность ребенку познакомиться со своими «старыми друзьями», которые натренируют иммунную систему защищать его до конца жизни.

Комментарии (0)