Купрум - о здоровье простым языком

Нобелевская премия по медицине — за открытие вируса гепатита С

Александра Курчатова, Ира Шубина
5 октября

Нобелевская премия по физиологии и медицине в 2020 году присуждена трем ученым Харви Альтеру, Майклу Хоутону и Чарльзу Райсу за открытие вируса гепатита С. Исследования ученых внесли решающий вклад в борьбу с гепатитом С — основной причиной цирроза и рака печени во всем мире.

Подозрения Альтера

В середине прошлого века было известно о двух типах инфекционного гепатита: А и B. Гепатит А передается через загрязненную воду или пищу. Обычно он быстро лечится и дает пожизненный иммунитет. Заражение гепатитом B происходит в основном через кровь. Он опаснее, потому что может десятилетиями не проявлять симптомов, а потом привести к циррозу или раку печени.

Вирус гепатита B открыли в 1960-х годах, разработали диагностические тесты и эффективную вакцину. Случаи заражения гепатитом через переливание крови уменьшились, но не исчезли. На это обратил внимание нобелевский лауреат Харви Альтер, который в 1970-х провел серию работ по исследованию развития гепатита после переливания крови.

Вместе с коллегами он предположил, что после переливания хронический гепатит может быть вызван не только вирусом гепатита В, но и другим неизвестным инфекционным агентом. При переливании этой крови здоровым шимпанзе у них появлялись симптомы болезни. Затем они обнаружили, что этот неизвестный агент — вирус. Загадочная болезнь стала известна как гепатит «не-А, не-В».

Работа Хоутона

Генетический материал нового вируса был неизвестен. В 1989 году Майкл Хоутон и его сотрудники обнаружили его экспериментальным и необычным путем. Из крови инфицированного шимпанзе они выделили много кусочков ДНК. Большинство из них принадлежали самому животному, но некоторые, как предполагали исследователи, — неизвестному вирусу.

Затем среди этих фрагментов ДНК искали тот, который кодирует вирусные белки. Их обнаружили благодаря антителам — защитникам от этих белков. Дальнейшая работа показала, что этот фрагмент ДНК произошел от нового РНК-вируса. Его назвали вирусом гепатита С.

Доказательства Райса

В 1997 году Чарльз Райс представил окончательные доказательства того, что вирус гепатита С сам по себе вызывает гепатит. При помощи генной инженерии Райс создал свою РНК-копию вируса. Ее вводили в печень шимпанзе, а позже наблюдали вирус в крови и появление симптомов гепатита С. Это стало последним доказательством, что вирус гепатита С может приводить к гепатиту.

Коротко о гепатите С

Гепатит С ― инфекционное заболевание печени, которое может приводить к ее серьезному поражению — циррозу или раку (гепатоцеллюлярной карциноме). Вирус передается при переливании крови, половых контактах, использовании нестерильных инструментов для инъекций, маникюра и татуировок.

Гепатитом C болеют более 70 миллионов человек во всем мире, это оценка ВОЗ. Болезнь десятилетиями не проявляет себя, поэтому многие инфицированные даже не знают, что болеют. Из-за этого они заражают других и не лечатся до того, как изменения в печени станут необратимыми.

Благодаря работе нобелевских лауреатов появились диагностические тесты на наличие вируса и новые лекарства, которые уже спасли миллионы жизней.

Комментарии (0)