Я не чувствую запахи. Это из-за COVID-19? Что делать?

Александра Курчатова
19 октября

Временная потеря обоняния (медики называют ее аносмией) — один из основных симптомов новой коронавирусной инфекции, с которым сталкиваются многие пациенты. Постараемся разобраться, почему теряется обоняние и что с этим делать.

Как понять, что аносмия именно из-за COVID-19?

Точный ответ даст только тест на коронавирус SARS-CoV-2. Потеря обоняния может быть в числе ранних симптомов и сигнализировать о развитии заболевания. Но у некоторых людей аносмия развивается и через несколько дней после проявления других признаков заболевания, таких как сильная слабость, головная боль и повышенная температура. Если вы внезапно перестали чувствовать запахи, оставайтесь дома и по возможности сделайте анализ, чтобы знать наверняка.

Как часто при COVID-19 теряется обоняние?

Анализ электронных медицинских карт показал, что пациенты с COVID-19 в 27 раз чаще страдают потерей обоняния и лишь в 2,2–2,6 раза чаще страдают лихорадкой, кашлем или респираторными проблемами, чем пациенты без COVID-19.

Аносмия может быть единственным симптомом?

Да, но не стоит забывать, что при этом могут развиваться и другие симптомы. Потеря обоняния и потеря вкуса (дисгевзия) у пациентов с COVID-19 часто сопутствуют друг другу.

Почему теряется обоняние при COVID-19?

Тут все устроено очень любопытно. Аносмия считается неврологическим симптомом, так как болезнь влияет на функцию сенсорных (обонятельных) нейронов, но не на них самих.

Сенсорные нейроны — это нервные клетки в эпителии носовой полости, которые обнаруживают запахи и передают сигналы в мозг. Они не входят в число уязвимых для вируса типов клеток в силу одной своей особенности. Дело в том, что они не экспрессируют ген, кодирующий рецепторный белок ACE2. А именно этот белок новый коронавирус SARS-CoV-2 использует для проникновения в клетки человека. В общем, без ACE2 ему внутрь обонятельных нейронов не попасть.

Экспрессия генов — это процесс, при котором наследственная информация от гена преобразуется в РНК или белок.

Если обонятельные нейроны не страдают от SARS-CoV-2, то почему же человек перестает чувствовать запахи на какое-то время? Оказалось, что другие типы клеток в обонятельном эпителии экспрессируют тот самый белок ACE2, через который вирус проникает в них, и вскоре после этого человек не чувствует запахи. К этим типам уязвимых клеток относятся так называемые стентакулярные и базальные клетки. Первые обвивают сенсорные нейроны и поддерживают их структурную функцию и метаболизм. Вторые обеспечивают регенерацию (восстановление) обонятельного эпителия после повреждения.

Таким образом, новый коронавирус изменяет обоняние не напрямую, не заражая нейроны, а поражая поддерживающие клетки. Во многих случаях после болезни обонятельные нейроны остаются неповрежденными и не нуждаются в восстановлении или замене. А значит, в большинстве случаев инфекция SARS-CoV-2 вряд ли навсегда повредит обонятельные нейронные цепи и приведет к стойкой аносмии.

Когда обоняние вернется?

Неизвестно. Временной промежуток в каждом случае болезни разный. Зависит он от многих причин, в том числе от состояния здоровья до заражения и особенностей течения заболевания.

Некоторые исследования показали, что аносмия при COVID-19 отличается от аносмии, вызванной другими вирусными инфекциями, в том числе другими коронавирусами. Пациенты с COVID-19 обычно восстанавливают обоняние в течение нескольких недель, а то и дней — это намного быстрее, чем месяцы, которые могут потребоваться для восстановления обоняния при инфекции, напрямую повреждающей обонятельные сенсорные нейроны.

Многие вирусы вызывают проблемы с верхними дыхательными путями, например заложенность носа, вследствие чего теряется и обоняние. И когда заложенность проходит, обоняние возвращается. Новый коронавирус может вызывать аносмию без заложенности носа у некоторых людей, и когда болезнь проходит, необходимо время, чтобы обоняние вернулось.

Можно ли что-то сделать, чтобы быстрее его вернуть?

В целом нет. Главное — выздороветь, а еще не тревожиться, запастись терпением и просто подождать. Если серьезных осложнений COVID-19 нет, можно облегчить симптомы дома — как это делать, смотрите в инструкции.

Еще вы можете последить за аносмией самостоятельно в домашних условиях: например, завести дневник или таблицу и отмечать, какие запахи и сколько дней не чувствовали. В конце концов, даже у этого неприятного симптома есть приятные плюсы — можно убирать кошачий туалет, не задерживая дыхания, ну и узнать, какова картина мира совсем без запахов.

Комментарии (0)