Правда ли, что тестостерон делает нас агрессивными

Екатерина Виноградова
22 марта

Принято считать, что тестостерон, стереотипно мужской гормон, тесно связан с агрессивным поведением. Доказательства видятся повсюду: якобы тяжелоатлеты, которые принимают анаболические стероиды, испытывают сильный прилив ярости, а кастрация грызунов — удаление источника тестостерона — приводит к снижению агрессивного поведения.

Но если сделать человеку укол тестостерона, он действительно превратится в Невероятного Халка?

На самом деле все очень сложно. Некоторые исследования показывают сильную положительную связь между уровнем тестостерона и агрессии, другие — отрицательную, а третьи вообще не находят соответствий. Но, кажется, взаимосвязь есть — только косвенная. Давайте разберемся.

Агрессия у людей — слишком сложный механизм

Агрессия — это сложный социальный механизм, который регулируют множество социальных и биологических факторов. И хотя эти факторы работают вместе, в экспериментах чаще всего их изучают изолированно друг от друга. Например, исследования в области поведенческой эндокринологии смотрят на роль гормонов в агрессивном поведении, а исследования из когнитивной нейробиологии — как мозг влияет на агрессию. Отдельно связь тестостерона и агрессивного поведения таким образом изучить почти невозможно.

Кроме этого, выяснилось, что сложно измерить уровень тестостерона, чтобы установить точную корреляцию с агрессией. Ученые обнаружили, что этому процессу мешают две переменные. Первая — это возраст участника: у мужчин с возрастом уровень тестостерона снижается. Вторая — это время дня, в которое измерялся тестостерон, так как в течение дня тестостерон выделяется скачкообразно.

Более того, плацебо-контролируемые испытания, в которых ни испытуемые, ни исследователи не знают, кто получает тестостерон, — это «золотой стандарт» исследований, — показали, что даже высокие дозы гормона не усиливают агрессию у мужчин, лишь незначительно влияя на настроение.

Агрессивное поведение может быть причиной повышения тестостерона

Нейроэндокринолог Роберт Сапольски в своей книге «Игры тестостерона» пишет, что тестостерон не вызывает агрессию, а преувеличивает уже имеющуюся. Во многих исследованиях уровень тестостерона измеряется только в начале эксперимента, однако в исследовании 2006 года утверждается, что агрессивное поведение может вызывать краткосрочные изменения уровня тестостерона. То есть тестостерон здесь, возможно, не причина, а следствие. Об этом же сообщается в метаанализе 2010 года.

Возможно, здесь играет роль орбитофронтальная кора

Есть предположение, что уровень тестостерона влияет на агрессивность косвенно, через орбитофронтальную кору (ОФК) в головном мозге. На это указывают данные, собранные в метаанализе 2010 года.

Орбитофронтальная кора — это область, участвующая в саморегуляции и принятии решений. Если эта область работает отлично, человек может справляться со своей агрессией и подавлять ее. Но ее поражения приводят к импульсивному поведению и сильной агрессии.

Связь между тестостероном и агрессивным поведением, по этой гипотезе, объясняется снижением активности медиальной части этой зоны. Эксперименты показали, что тестостерон влияет на активность орбитофронтальной коры, а ее активность влияет, в свою очередь, на агрессию.

Как это, возможно, работает: тестостерон подавляет оборот серотонина в медиальной префронтальной коре головного мозга, а низкий уровень серотонина приводит к пониженной активности орбитофронтальной коры. Эти данные свидетельствуют о том, что тестостерон может увеличивать агрессию из-за дефицита серотонина в медиальной ОФК, и эта гипотеза требует будущих исследований.

Люди, которым вкалывают тестостерон, иногда даже более справедливы

Эрнст Фер, экономист-экспериментатор из Цюрихского университета, и его коллеги проэксперементировали с игрой «Торг в ультиматум», чтобы проверить, как тестостерон повлияет на поведение 121 женщины. В процессе исследования женщины в парах делили между собой деньги, выдвигая ультимативные предложения. Как ни странно, участницы, которым давали тестостерон, торговались более справедливо. При этом идея, что тестостерон вызывает агрессию у людей, настолько укоренилась в человеческой психике, что женщины, считавшие, что им давали тестостерон (независимо от того, давали им его или нет), торговались гораздо менее справедливо.

Итак, есть два пока не связанных друг с другом предположения, что повышение тестостерона ― это:

  1. следствие агрессивного поведения;
  2. фактор, косвенно влияющий на часть мозга, отвечающую за контроль эмоций и принятие решений.

Ученые считают, что необходимы дальнейшие исследования, чтобы выяснить, опосредует ли орбитофронтальная кора какие-либо взаимосвязи между изменениями тестостерона и агрессивным поведением.

Комментарии (0)

Выбор редакции