Люди продолжают эволюционировать?

Автор:  Юлия Хромых
29 марта 2022
315 просмотров

Британская телекоммуникационная компания Broadband Choices представила, как должна выглядеть человеческая рука, чтобы было удобно пользоваться смартфоном. Выглядит страшновато: длинный загнутый большой палец, острый указательный, присоски на среднем и безымянном, «крюк» на кончике мизинца. Но пользователей тут же успокоили: такой вариант маловероятен, потому что эволюция занимает много поколений и к тому времени смартфонов может уже и не быть.

Эволюция — это длительный процесс. Чтобы мутация прижилась, должно смениться много поколений, пройти тысячи, а то и миллионы лет, поэтому мы не замечаем серьезных изменений в себе.

Возьмем, к примеру, осветление кожи у европейцев. Ученые связывают его с развитием земледелия: диета стала менее богатой витамином D, и кожа адаптировалась, чтобы активнее поглощать ультрафиолет и вырабатывать этот витамин. Эти изменения развивались в последние 3−4 тысячелетия — по меркам эволюции это немного.

Сейчас условия на Земле изменились: разрозненные цивилизации объединились в один глобальный мир. Люди стали чаще путешествовать, переезжать с одного места на другое, в итоге люди с абсолютно разными внешними признаками живут вместе, и это влияет на эволюцию. Некоторые ученые даже считают, что в какой-то момент человечество перестанет эволюционировать совсем. Скорее всего, это не так.

Антрополог Ян Таттерсолл из Американского музея естественной истории выдвинул гипотезу о том, что из-за глобализации значительные мутации практически не закрепляются. Эволюция, по его словам, будет протекать в основном в изолированных сообществах.

Эту теорию не поддерживают другие ученые, например российский антрополог Станислав Дробышевский. Он утверждает, что эволюцию невозможно остановить полностью. Чтобы это произошло, между людьми не должно остаться вообще никаких различий и условия жизни не должны меняться.

Американские антропологи Грегори Кокран и Генри Харпендинг считают, что благодаря развитию цивилизации эволюция человека даже ускорилась. Они предполагают, что с появлением сельского хозяйства у людей возникли новые качества, например, развилась толерантность к лактозе, иммунитет к некоторым болезням домашнего скота, усилилось трудолюбие и ориентация на будущее.

Чтобы предсказать будущее человечества, ученые опираются на прошлое

Вообще, предугадать, что будет с человеком в будущем, сложно. Чтобы это сделать, ученые идут разными путями, например, узнают, что было в прошлом, и проецируют изменения на будущие поколения или ориентируются на возможные условия жизни.

Начнем с первого. Некоторые ученые считают, что мозг наших предков рос до определенного момента, а последние 20−30 тысяч лет уменьшается в размерах. Это связывают с разными причинами, например потеплением или изменением плотности населения. При этом изменения в размере не обязательно означают, что люди глупеют: предполагается, что вместе с уменьшением массы мозга меняются его характеристики, а когнитивные способности повышаются.

По другим оценкам, мозг вырастал 2,1 и 1,5 млн лет назад, а потом уменьшился 3 тысячи лет назад. Станислав Дробышевский считает, что в ближайшем будущем мозг может еще немного уменьшиться, а потом вырастет. Но с этой теорией не всё так просто. Есть предположение, что мозг вряд ли серьезно увеличится, потому что это повлияет на способность ребенка проходить через родовые пути, а изменение размера таза у женщин может помешать им ходить.

Существует мнение, что человеческие зубы и челюсти постепенно уменьшаются — это связывают с тем, что люди стали готовить и нарезать еду. Постепенно исчезают третьи моляры — зубы мудрости. Но есть вероятность, что количество зубов в будущем существенно не изменится, но при условии, что не изменится пища. Если еда в будущем станет мягче и ее не нужно будет тщательно жевать, челюсти тоже могут стать меньше. Также из-за изменений в питании может уменьшиться кишечник.

Слева — череп современного человека, справа — череп неандертальца. Челюсти неандертальца выступающие и более массивные. Источник: Викимедиа

Прямохождение и отсутствие необходимости лазить по деревьям приводят к тому, что у человека укорачиваются пальцы на ногах. А еще люди становятся выше: за последние 150 лет средний рост в промышленно развитых странах увеличился на 10 см. Ученые связывают это с повышением качества питания. Предполагается, что наши потомки не будут так же быстро расти: возможно, у людей есть генетически заложенный предел, выше которого вырасти уже не получится.

Стопа афарского австралопитека, жившего 3,3 млн лет назад. Пальцы на ногах были более длинными, чем у современного человека. Источник: Science Advances

На эволюцию влияют климат, качество медицины и планеты, на которых будут жить люди

Полностью спрогнозировать изменения невозможно. Как мы уже сказали, они зависят еще и от условий жизни в будущем: как изменится климат, будут ли развиваться технологии или, наоборот, цивилизация исчезнет.

Так, естественный отбор замедлился благодаря развитию медицины и технологий. В развитых странах больше нет голода, серьезные болезни поддаются лечению, поэтому люди, которые раньше не выжили бы, выживают и оставляют потомство. В долгосрочной перспективе это приводит к более слабому здоровью у всей популяции.

Станислав Дробышевский предполагает, что если в будущем случится так, что цивилизация падет и человечество останется без качественной медицины и бесперебойных поставок продуктов, естественный отбор пойдет быстрее. В долгосрочной перспективе люди станут умнее и здоровее, но ценой гибели многих людей со слабым здоровьем или более низким интеллектом.

Но даже с учетом того, что люди стали выживать чаще, у отбора остались механизмы, например возможность выбирать полового партнера. В результате больше шансов получают мутации, которые делают человека более успешным или физически привлекательным.

Как мы уже сказали, на эволюцию влияют и климатические условия. К примеру, если в будущем климат станет более теплым, вероятно, большинство людей станут высокими и худыми, с широким носом, пухлыми губами, удлиненным узким черепом и волнистыми волосами. Так проще справляться с жарой. А если будет новый ледниковый период, то, наоборот, люди станут более коренастыми и мускулистыми, с более активным метаболизмом, как у нынешних народов Крайнего Севера.

Развитие технологий всё же сможет повлиять на внешний вид человека, но не так радикально, как описывали ученые в случае со смартфонами. Например, Станислав Дробышевский отмечает, что у человека, возможно, удлинятся и станут более подвижными пальцы, чтобы было удобнее печатать на клавиатуре, но, опять же, только при условии, что она всё еще будет существовать. А еще, если успех в работе за компьютером будет влиять на размножение, то есть, грубо говоря, если айтишники будут пользоваться особенным успехом при выборе партнера. Также могут измениться глаза: например, слезные железы будут работать активнее, чтобы глаза меньше уставали от экранов. В долгосрочной перспективе, если технологии будут воспроизводиться сами и людям не нужно будет ничего делать, возможна деградация: чтобы жить, человеку не будет требоваться большая часть систем организма, и они атрофируются.

Если люди начнут колонизировать планеты, возможно, это приведет к тому, что человеческий организм подстроится под новые условия. А может, люди будущего научатся менять себя сами с помощью генетической инженерии: лечить болезни, добавлять новые качества или убирать нежелательные.

Комментарии (0)