Существует ли кризис среднего возраста

20 июня 2022
348 просмотров

Кризис среднего возраста придумал психоаналитик Эллиотт Джекс. В 1965 году он написал статью, где назвал 35 лет вершиной жизни, после которой ждет только путь вниз, к смерти. А еще он сравнивал спуск в чистилище в «Божественной комедии» Данте с кризисом среднего возраста.

Мало кто сегодня считает, что после 35 дорожка ведет только вниз. И все же теория о кризисе среднего возраста жива, в основном за счет активного использования этого термина в медиа. Разбираемся, как ученые относятся к существованию кризиса среднего возраста и как с ним справиться, если он все-таки существует.

Кризис может наступить после 40

Никто точно не может сказать, когда начинается средний возраст. Но его старт точно сдвинулся с 1965 года ― чаще всего к среднему относят возраст от 40 до 60. Соответственно, примерно на начало этого периода может приходиться и кризис.

К основным причинам кризиса среднего возраста обычно относят следующие:

  • рефлексия по поводу достигнутых целей в жизни;
  • изменение социальных ролей, например взросление детей и старение родителей;
  • ухудшение состояния здоровья;
  • мысли о смерти.

В массовом сознании человек, переживающий кризис среднего возраста, ― это седеющий мужчина, который покупает спортивную машину и заводит романы с молодыми девушками. В случае с женщинами это обычно мать семейства, которая сидит и скучает в пустом доме, потому что ее дети выросли и уехали. Оба эти образа ― мифы, к тому же основанные на гендерных предрассудках.

Возможно, кризиса среднего возраста не существует

Кроме теории Эллиотта Джекса было еще несколько, которые включали понятие кризиса среднего возраста. Например, психолог Эрик Эриксон построил свою теорию развития на серии «кризисов идентичности». В соответствии с этой теорией, на каждом этапе развития человека происходит кризис, в результате которого формируется или нет какое-то важное качество. Например, в раннем детстве конфликт между самостоятельностью и стыдом или виной крутится вокруг приучения к горшку. Если этот кризис разрешается успешно, у ребенка формируется чувство уверенности в себе и сила воли.

Аналогично для среднего возраста актуален конфликт между генеративностью ― способностью вносить вклад в будущие поколения ― и стагнацией. Если человеку удается реализовать себя в родительстве или наставничестве, он формирует в себе заботу как качество. Если нет ― человек чувствует себя одиноким и никчемным. У современных психологов много вопросов к теории Эриксона, но она по-прежнему популярна.

Ученый Дэниел Левинсон делил жизнь человека на несколько относительно стабильных этапов, между которыми находятся переходные периоды ― кризисы. По Левинсону, в 40–45 лет происходит «переход середины жизни»: человек переосмысливает ценности и привязанности, осознает, что молодость закончилась. Левинсон писал свои работы в 191970–1980-е годы, тогда молодость заканчивалась в 40.

Работы Левинсона позже критиковали за маленькую и слишком однородную выборку ― это были 40 мужчин-американцев.

Сейчас ученые полагают, что кризис среднего возраста ― скорее медийный миф, чем реальная проблема. Например, опрос американцев показал, что только 26% считают, что испытывали кризис среднего возраста. При этом большинство из них отметили его до 40 или после 50 лет ― это вызывает сомнения в том, тот ли самый это кризис. В одной трети случаев люди связывают то, что называют кризисом среднего возраста, с каким-либо важным событием: потерей работы, разводом или болезнью. В этих случаях средний возраст, в общем, ни при чем: эмоциональный кризис на фоне серьезных жизненных изменений может произойти в любом возрасте.

В среднем возрасте стресса больше, а сон хуже

Несмотря на то, что термин «кризис» ученые оспаривают, они соглашаются, что средний возраст создает предпосылки к психологическим сложностям.

Уровень стресса у людей от 45 до 60 один из самых высоких. В одном исследовании оценивали уровень повседневного стресса в разных возрастных группах. Этот показатель вырос с 1990-х до 2010-х годов на 2%, но в группе среднего возраста ― на 19%. При этом самый высокий уровень стресса в этой группе связан с финансовыми сложностями и неуверенностью в будущем.

Другой фактор, который влияет на ментальное здоровье, ― количество и качество сна. И то и другое в среднем возрасте страдает. Скорее всего, это связано с большим количеством задач и социальных ролей: в этом возрасте человек часто бывает и партнером в отношениях, и родителем, и взрослым ребенком, и работником. Для женщин дополнительные риски создает перименопауза и менопауза ― снижение уровня женских половых гормонов приводит к ухудшению сна.

Еще в среднем возрасте сужается круг общения: некоторые исследования показывают, что количество социальных контактов сокращается после 25 лет и к 40 годам список друзей сильно редеет.

Можно называть это кризисом или нет, но обычно люди среднего возраста чувствуют себя менее счастливыми, чем молодые и пожилые. Ученые называют это кривой в форме буквы U: удовлетворенность жизнью снижается начиная с 20 лет, достигает минимума около 45–50 лет и затем снова растет примерно до 70 лет.

Многие люди недовольны своей жизнью, потому что она не оправдала их юношеских ожиданий. По данным исследований, молодые люди ожидают от своей жизни большего, чем она обычно приносит. Поэтому в среднем возрасте часто испытывают разочарование. При этом дальше происходит обратное: люди представляют свою старость в более мрачном свете, чем она выглядит на самом деле.

Разные исследования показывают, что люди старшего возраста более эмоционально стабильны, чем молодые и взрослые. Они более склонны жить сегодняшним днем и не ставят амбициозных целей, которые часто приводят к разочарованиям. Пожилые люди также лучше регулируют свои эмоции и избегают стрессовых ситуаций. Все вместе это приводит к тому, что они более довольны своей жизнью.

У среднего возраста есть свои плюсы

Несмотря на все сложности, быть взрослым человеком не так уж плохо. Например, с возрастом люди обычно становятся умнее. Конечно, актуально не для всех, но, по данным одного исследования, у людей после 40 речевые и математические способности, а также умение рассуждать и речевая память лучше, чем в 25.

На средний возраст обычно приходится пик профессиональных знаний и опыта, соответственно, и карьерных достижений.

Даже мысли о бренности жизни могут привести к позитивным моментам. Например, есть данные о том, что люди среднего возраста с признаками кризиса проявляют больше любопытства: они более активно интересуются своим состоянием и устройством мира вокруг. Любопытство, в свою очередь, очень полезная черта ― она развивает интеллект, уменьшает тревожность и, возможно, снижает агрессивность в общении.

Что касается социальных связей, после 25 их количество постоянно снижается, но в среднем возрасте выходит на плато. По данным европейского исследования, в возрасте 45–55 лет круг постоянного общения у людей остается стабильным. Возможно, остаются те люди, которые действительно важны.

Иногда нужно просто подождать

В книге «Кривая счастья: почему жизнь станет лучше после 50» автор утверждает, что снижение уровня счастья в середине жизни ― естественный этап человеческого развития. Джонатан Раух дает несколько советов, как пережить этот период лучшим образом:

  • Принять свои чувства и тот факт, что многие в этом возрасте испытывают похожее состояние.
  • Постараться не сравнивать свои достижения в жизни с тем, чего добились другие люди.
  • Делиться своими чувствами с близкими, говорить о своих потребностях.
  • Если хочется изменений, начинать с небольших шагов, а не менять жизнь полностью.
  • Подождать ― этот период обязательно пройдет.

То есть срочно бросать жену, увольняться с работы и уезжать в кругосветку, наверно, не стоит. А вот купить мотоцикл, если всегда хотелось ― почему бы и нет? Если не хватает на мотоцикл, можно ограничиться мопедом.

Еще стоит помнить, что под признаками кризиса среднего возраста может скрываться настоящая проблема ― например, депрессия. В таком случае нужно обратиться за помощью. О том, как распознать депрессию, мы подробно писали здесь.

В целом стоит обратиться к специалисту, если состояние значительно влияет на повседневную жизнь: нарушен сон или аппетит, тяжело выполнять работу и домашние дела, нет интереса к любимому хобби либо портятся отношения с партнером.

Как вы оцениваете статью?

Непонятно

Комментарии (0)