Что почитать: «Коварные растения» Эми Стюарт

15 июня
801 просмотр

В июне в издательстве “Альпина Паблишер” выходит книга “Коварные растения: Белена, дурман, аконит, мандрагора и другие преступники мира флоры” Эми Стюарт. Это две сотни коротких историй про настоящих злодеев растительного мира. Эми Стюарт не ученый, а писатель и садовод-любитель, поэтому эта книга скорее для развлечения, удивления и запоминания интересных фактов, чем для глубокого погружения в ботанику. Хотя факты, ссылки и научный редактор у произведения есть.

Читатели Купрума могут купить бумажную версию книги со скидкой 15% по промокоду CUPRUM. Промокод действует до конца года.

Фрагмент ниже про табак — растение из семейства пасленовых, к которому также относятся картофель, баклажан, томат и другие привычные овощи.

Табак (NICOTIANA TABACUM)

Его листья настолько ядовиты, что погубили 90 млн человек по всему миру, так мощны, что могут убить одним прикосновением, а зависимость от них столь сильна, что послужила причиной войны против коренных американцев. Они так влиятельны, что породили на американском Юге рабство, и настолько выгодны, что создали целую отрасль мировой промышленности с оборотом более 300 млрд долл США.

Это маленькое бойкое растение содержит алкалоид никотин, который не только отпугивает насекомых, но и играет для растения куда более важную роль: люди стали от него столь зависимы, что выращивают его теперь в огромных количествах. Сегодня табак занимает 40 тысяч кв. км по всему миру и уносит 5 млн жизней ежегодно, став одним из самых влиятельных и смертоносных представителей флоры в мире. Около 1,3 млрд человек держат его листья в дрожащих пальцах каждый день.

Выращивать Nicotiana впервые стали на Американском континенте около 5000 г. до н. э. Существуют свидетельства того, что местные жители курили его листья 2000 лет назад, но мировое распространение это занятие получило только тогда, когда европейцы прознали о нем, попав в Америку. Всего за один век растение расселилось в Индию, Японию, Африку, Китай, Европу и на Ближний Восток. Сами листья, а позже и “табачные расписки”, подтверждающие качество урожая, служили в штате Вирджиния платежными средствами. Работорговля в США возникла из потребности в рабочей силе для сбора урожаев табака, приносившего немалую прибыль. Люди не просто курили его, но еще и верили, что он избавляет от мигрени, защищает от чумы и, как ни странно, лечит кашель и рак.

Но даже на заре знакомства с растением не все восторженно отнеслись к курению. В 1604 г. английский король Яков I назвал его “омерзительным” и сказал, что оно “вредно для мозга и опасно для легких”. На протяжении последующих четырех веков его заявление раз за разом подтверждалось, но потребление табака продолжало расти. Никотин — настолько мощный нейротоксин, что его используют в составе средств от насекомых. Употребление листьев в пищу намного вреднее курения сигарет, потому что во время горения большое количество никотина разрушается. Если разжевать несколько листьев или заварить из них чай, то следствием могут незамедлительно стать следующие симптомы: спазмы желудка, потливость, затрудненное дыхание, сильная слабость, судороги и смерть. Продолжительный контакт с кожей также может представлять опасность. “Болезнь зеленого табака” — производственное заболевание, которому подвержены работники табачных полей, вынуж денные летом ходить среди влажных растений.

Но никотин — не единственное оружие растений из этого рода. N. glauca, или табачное дерево, встречается в Калифорнии и на всем юго-западе США и вырастает до 8 м. Оно примечательно наличием другого ядовитого алкалоида — анабазина. Употребление в пищу всего нескольких листьев вызывает паралич и смерть. Несколько лет назад в Техасе в поле нашли мертвеца, и причину его смерти так и не могли установить, пока анализ с помощью масс-спектрометра не обнаружил в его крови токсин табачного дерева.

Несмотря на причиняемый вред, табак продолжает свое смертоносное шествие. Ежегодно в мире производится достаточное количество табачной продукции, чтобы выдать каждому мужчине, женщине и ребенку по 1000 сигарет. В глобальном ассортименте присутствуют и нюхательный, и жевательный табак, и традиционная бетелевая жвачка из смеси листьев Nicotiana с еще одним вызывающим привыкание веществом — орехом бетелевой пальмы.

Среди коренных народов Аляски популярен бездымный икмик из табака, смешанного с пеплом растущего на березах гриба вида трутовик ложный. Некоторые туземцы считают, что он безопаснее сигарет, так как это “натуральный” продукт; его употребляют даже беременные женщины. Его дают даже детям, когда у них режутся зубы. Однако уровень алкалоида в нем даже выше, а пепел способствует скорейшей доставке вещества напрямую в мозг, из-за чего некоторые чиновники от здравоохранения называют его “никотин в чистом виде”.

Также в мире существует множество других некурительных табачных изделий, как то: гулл, гутка, макоа, насвай, пан маселе, рапе, снафф, снюс, тумбак, чимо и др. У индийских женщин, к примеру, очень популярен табачный нюхательный крем (снафф-паста). Она продается в таких же тюбиках, как зубная, и, кроме табака, содержит гвоздику, ментол, камфору и другие ароматные добавки. Производитель рекомендует натирать ею зубы и десны утром и вечером или “когда нужно”, в том числе когда вы “в отчаянии или грустите”. Рекомендуется “подержать ее какое-то время во рту, а потом прополоскать его”. Одна довольная покупательница призналась, что использовала снафф-пасту до 10 раз в день.

Бумажную и электронную версии книги можно купить на сайте “Альпины”. До конца года будет действовать промокод на скидку 15% по слову CUPRUM.

Комментарии (0)