Работают ли приложения для тренировки мозга

Анна Нармания
11 декабря

Развитие памяти, внимания и мышления — это лишь малая часть того, что обещают тренажеры для мозга. Вопрос в том, имеют ли они реальную пользу. Вместе с кандидатом биологических наук, старшим научным сотрудником лаборатории клеточной нейрофизиологии человека ФИЦ ХФ РАН Еленой Беловой разбираемся, почему такие приложения не полезнее тетриса и как на самом деле развивать мозг.

В чем проблема

Разработчики приложений для мозга говорят: тренируйтесь каждый день по несколько минут и сохраните когнитивные навыки до старости.

Звучит здорово, однако эффективность подобных тренажеров неоднозначна. Например, в одном рандомизированном исследовании утверждают, что игры для тренировки мозга улучшают когнитивные способности у здоровых молодых людей. В другом исследовании пришли к выводу, что такие игры могут на 29% снизить риск развития болезни Альцгеймера.

Однако большинство исследователей не согласны с этими выводами. Идея тренировок для мозга основана на том, что умственная деятельность повышает нейропластичность — способность мозга формировать и реорганизовать связи между клетками под воздействием нового опыта. Это действительно так, но приложения и упражнения такого эффекта не дают. У тренажеров для развития мозга либо нет доказательной базы, либо она слишком мала.

В 2016 году Федеральная торговая комиссия США подала в суд на создателей приложения Lumosity за необоснованные обещания о «полном раскрытии потенциала во всех аспектах жизни». По утверждениям разработчиков, мини-игры, которые есть в приложении, якобы воздействуют на разные области мозга и всесторонне развивают пользователя. Научных данных, которые могли бы подтвердить рекламные обещания, компания не предоставила. Кроме того, большинство позитивных отзывов на сайте были написаны людьми в рамках конкурса, участники которого хотели выиграть Айпад, пожизненную подписку на приложение или поездку в Сан-Франциско. За мошенничество с компании Lumos Lab взыскали два миллиона долларов.

Но проблема тренажеров для мозга не только в завышенных ожиданиях пользователей, которые ведутся на обещания. В одном исследовании ученые сравнили эффект от приложений для развития мозга с эффектом от обычной компьютерной игры. Оказалось, что приложения дают такой же результат, как и видеоигры, которые не обещают улучшить внимание или память.

Любые приложения для развития мозга — коммерческие; чтобы продолжать тренироваться, нужно купить ежемесячную или ежегодную подписку. Хотя можно играть в змейку или тетрис бесплатно и получать тот же незначительный эффект.

Как это работает на самом деле

Тренажеры для мозга развивают только один навык — навык прохождения конкретной игры. Представим ситуацию: человек заходит в приложение, где ему предлагают запомнить последовательность зажигания лампочек, а потом воспроизвести ее. Сначала на экране девять ламп и цепочки короткие: по три-четыре лампочки. Постепенно задание усложняется и цепочки становятся длинней.

Так выглядит тренировка на развитие памяти в приложении Викиум

По утверждениям разработчиков, такой тренажер развивает память: помогает лучше запоминать прочитанное и легче усваивать новые знания. Однако это упражнение никак не повлияет на то, не забудет ли человек купить хлеб или выпить лекарства.

Проще говоря, человек может потратить месяцы на управление автомобилем в компьютерной симуляции, получить там максимальный рейтинг, но за рулем реальной машины ему придется осваиваться практически с нуля. Концентрация или скорость принятия решений в игре не переносится на реальную жизнь, даже несмотря на то, что в этом задействованы одни и те же области мозга.

Так, в одном исследовании испытуемый натренировался запоминать до 79 случайных цифр за 230 часов. Он слушал рандомную подборку и мог сразу же ее воспроизвести. Казалось бы, испытуемый развил феноменальную память. Но когда вместо цифр ему дали послушать случайный набор букв, он смог повторить только первые шесть.

Когда человеку дают решить тест, потом отправляют его поиграть в приложение, а после снова дают пройти тот же тест и показатели улучшаются, это не значит, что тренажеры для мозга сработали. Во-первых, это может быть эффект плацебо: испытуемый поверил, что тренажер ему помог, и спокойно решал тест, вместо того чтобы переживать или сомневаться в ответах. Во-вторых, важную роль играет то, что человек решает один и тот же тест повторно. Для чистоты эксперимента в таких исследованиях должна быть контрольная группа, которая между решениями теста не тренировала мозг, а, например, гуляла на свежем воздухе.

Тренажеры для развития мозга — не зло, если человеку просто нравится в них играть. Но не нужно ждать, что приложение действительно помогает натренировать память или концентрацию.

Рабочие способы развить мозг

Приложения обещают быстрый и впечатляющий результат, однако настоящее улучшение когнитивных способностей не может быть быстрым и легким. Кроме того, для нормальной работы мозга стоит придерживаться всем известных правил:

  • соблюдать режим сна и питания;
  • заниматься спортом;
  • проветривать помещение;
  • учиться чему-то новому.

Тренировки для мозга — это не только приложения. Если человек ведет малоподвижный образ жизни, ему будет сложнее сохранять остроту ума, потому что организм будет направлять энергию на решение конкретных проблем, например, с артериальным давлением.

Любой новый опыт, который требует умственных усилий, развивает мозг. Можно учить стихи, пойти на танцы — в результате приобретения нового навыка увеличивается количество нервных клеток, а также усиливаются связи между ними. Мозг становится более пластичным, и, если продолжать учиться новому, он будет оставаться таким на протяжении всей жизни.

Комментарии (0)